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Ulysse et les sirènes (1891), Waterhouse

Origine Modifier

C'est Ulysse qui, dans l'Odyssée cita la première fois le nom de sirène.

La première description est faite dans Les Métamorphoses d'Ovide.

Les Sirènes sont des créatures figurées en oiseau avec un visage de femme, réputées pour leur chant magnifique et envoûtant, auquel on ne pouvait pas résister. Par la suite, elles acquièrent des bras, puis une poitrine humaine, attributs peut-être seulement esthétiques, même s'ils constituent des éléments supplémentaires de séduction,  les sirènes sont désormais représentées jouant d'un instrument, flûte ou cithare. Ainsi, elles s'humanisent au cours de l'Antiquité pour devenir des femmes ailées. Pourtant Ulysse, bien qu'il ne fasse pas de description, laisse à penser que ce sont des femmes normales qui se tiennent au bord de la mer. 

Dans le récit de l'Odyssée d'Homère, les sirènes séjournaient à l'entrée du détroit de Messine en Sicile, elles charmaient les matelots qui passaient, et les entraînaient vers de vastes prairies couvertes d'ossements et de chairs desséchées où  ils périssaient. Après avoir été mis en garde par Circé, Ulysse prit ses dispositions avant de passer dans le détroit avec son équipage. Il fit couler de la cire dans les oreilles de ses marins tandis que lui-même se fit attacher au mât du navire, et quant il demandait à ses marins de la détacher ils devaient serrer les liens encore plus fort. Ainsi Ulysse put écouter leur chant sans se précipiter vers elles malgré la tentation. De dépit, les sirènes se seraient suicidées en se jetant dans la mer du haut de leur rocher.

SignificationModifier

Ainsi, on utilise cette expression pour qualifier le fait que l'on cède à quelque chose. Si l'on succombe à la tentation, cela représente un signe de faiblesse.

Cette expression signifie "succomber aux tentations" ou encore "se laisser séduire".

Notes Modifier

C'est Oscar Wilde qui disait que le meilleur moyen de résister à la tentation, c'était d'y céder. Mais si la tentation avait été le chant des sirènes, cette faiblesse l'aurait inéluctablement conduit à la mort.

Sources Modifier

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