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Le Pirée

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Carte grece fr.gif

Carte de la Grèce berthoalain.com


Introduction Modifier

Le Pirée était à l'origine une île, séparée du continent par les marais d'Halipédon. Pirée vient de « Piraeus » qui voulait dire « l’endroit sur le port ». Il ne fut pas le premier port d'Athènes car il n’était pas visible depuis cette dernière. Le premier à s'intéresser au Pirée fut Hippias.

Les travaux de créationModifier

En 507 av JC, les réformes de Clishtène permettent au Pirée de se développer en tant que ville. Thémistocle est le premier à avoir saisi l’importance du Pirée, en tant que port militaire, en cas d’une nouvelle invasion perse, et aussi le commerce pour agrandir la puissance athénienne. En 493 donc, Thémistocle lors de son premier archontat, commence les travaux. Le plan du Pirée, conçu par Hippodamos de Milet est en damier pour que le vent puisse passer et nettoyer les rues. Les chantiers navals permettent donc de battre les Perses en 480 à la bataille de Salamine. Les Perses ayant quand même détruit une partie d’Athènes et de son Pirée. Persuadés alors de son utilité, les Athéniens renforcent le Pirée et renforcent donc leur thalassocratie. 

Un rival de SparteModifier

Mediterranees.net.gif

carte représentant la cité d'Athènes et de son port principal mediterranees.net

Sparte y voit alors les débuts d’un rival important et tente par tous les moyens diplomatiques d’arrêter sa construction. Mais Thémistocle le rassure et continue à fortifier son port. Les murs du Pirée font 60 stades (un stade correspond à 200m) de circonférence et Thémistocle ordonne qu’on les érige assez hauts et assez larges pour qu’ils puissent être défendus par les hommes les plus inaptes alors que le reste des soldats embarquerait sur des trières. La fortification du Pirée en fait une place militaire quasi-imprenable, et par conséquent un port de commerce sûr, les marchands n’ont pas peur d’y entreposer leurs denrées. Le port pouvait accueillir 400 vaisseaux. Mais le projet le plus ambitieux de Thémistocle fut les Longs Murs, reliant Athènes au Pirée (460/455 av. J-C).

Son histoire après la chute du monde grecModifier

La destruction du Pirée, en 86 av J-C ordonnée par Sylla, un consul romain, lui porta coup fatal. De ce fait, il ne cessa de décliner que ce soit au Moyen-Âge ou sous l'occupation turque jusqu'à devenir un lieu presque désert lorsque la Grèce reconquit son indépendance, au XIXè siècle. Il retrouvera son importance après l'ouverture du canal de Corinthe en 1893, le Pirée devint alors une escale indispensable du trafic entre la Méditerranée occidentale, Istanbul et la mer Noire. Il redevint alors le principal port de Grèce. Grâce aux jeux olympiques d'Athènes de 2004 il se modernisa. Il est aujourd'hui racheté par des entrepreneurs chinois car il est aujourd'hui le 3ème port mondial en nombre de voyageurs et le 78ème en terme d'EVP (1 conteneur de 40' équivalent à 2 EVP).

Sa position dans le monde culturelModifier

Dans "Astérix et Obélix aux jeux olympiques", Panoramix s'exprime a propos du Pirée en ces termes :

– "Allons-y les enfants, Le Pirée nous attend. Personne ne dit rien. Bizarre.

– Dis, Panoramix [...] Qui c'est Le Pirée ?"

Dans "le singe et le dauphin" de Jean de la Fontaine, le singe parle du Pirée comme une vieille connaissance.

En 1960, Melina Mercouri a chanté la chanson "les enfants du Pirée" que Dalida repris la même année et qui fut un grand succès.

SourcesModifier

  1. Dictionnaire d'encyclopédie d'histoire Mourre. (volume N-R)
  2. http://fr.wikipedia.org/wiki/Le_Pir%C3%A9e
  3. La grèce Antique, A. H. Borbein
  4. http://www.mage.fst.uha.fr/asterix/jeux/etude.html

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