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Jean-Baptiste-Camille Corot (1796-1875) Wounded Eurydice (1868/70) Art Institute of Chicago

L'histoire d'amour d'Orphée et Eurydice est un des mythes les plus connus de la mythologie grecque. Elle symbolise la passion amoureuse.

Les personnagesModifier

Eurydice est, dans la mythologie grecque, une dryade, c'est-à-dire une nymphe des arbres. Son époux est Orphée, grand poète et musicien.

Orphée ('Oρφεύς) est fils d'Oeagre, et de Calliope.

Oeagre ou Oeagros était fils d'Arès ; il suivit Dionysos aux Indes et fut instruit des Mystères de Dionysos qu'il enseigna à son fils.

Calliope "à la belle voix" était la Muse de l'Éloquence et de la Poésie épique.

Orphée est le poète et le citharède le plus célèbre qui n'ait jamais vécu dans l'antiquité ; il est le fondateur de l'orphisme.

On le dit aussi le fils d'Apollon et de Calliope, ou au moins son élève.

La légende d'Orphée

Dans son enfance, Orphée montra de si grandes dispositions pour la poésie et la musique qu’Apollon lui fit don d'une lyre à sept cordes qu'avait conçue Hermès dans son jeune âge. Les Muses lui apprirent à en jouer et, en leur honneur, il rajouta deux cordes à sa lyre. Il passe pour être l'inventeur de la cithare.

Par sa musique, non seulement il attendrissait les bêtes féroces, mais il charmait aussi les arbres et les rochers au point qu'ils se déplaçaient pour le suivre et l'écouter.

Il forma à son tour tous les grands musiciens de la mythologie : Musée que certains auteurs considèrent comme son fils, Eumolpe (ou Eumolpos), Linos qui passe pour son frère.

Lors d'un voyage en Egypte, il améliora ses connaissances sur les divinités et il découvrit les rites initiatiques et mystiques.

Il s'embarqua sur l'Argo pour la Colchide et sa musique et ses chants aidèrent les Argonautes à vaincre de nombreuses difficultés qui se présentèrent au cours de leur expédition :

• le navire Argo descendit de lui-même à la mer ;

• Orphée immobilisa les terribles rochers mouvants, les Symplégades, qui menaçaient de briser le navire ;

• il encouragea les rameurs durant les longues journées de navigation et leur fournit la bonne cadence ;

• il charma le terrible serpent gardien de la Toison d'or ;

• il vainquit les sirènes et leurs sortilèges par la puissance et la beauté de son chant, mais, contrairement à leur légende, les Sirènes ne se tuèrent pas après avoir laissé l'Argo s'enfuir.

Le mythe d' Orphée et d'Eurydice

A son retour, il épousa la très belle dryade, Eurydice, et il s'installa en Thrace pour régner sur le peuple des sauvages Cicones. Le couple vécut très heureux. Mais ce bonheur idyllique et cet amour parfait allaient être troublés par un drame atroce.

Un jour, près de Tempé, dans la vallée du fleuve Pénée, Eurydice refusa les avances d’un dieu champêtre nommé Aristée qui se mit à la pourchasser. Suite à cela, elle posa malencontreusement son pied nu sur un serpent venimeux caché dans l'herbe drue qui la mordit à la cheville. Terrassée par le poison foudroyant, la malheureuse Eurydice s'écroula sur l'herbe tendre et mourut.

Quand Orphée vit le corps inanimé d'Eurydice, blanche comme un lys, il comprit que la Mort avait fait son œuvre et il laissa échapper son chagrin en de longs sanglots. Ensuite, Orphée, inconsolable, vit que tout était perdu. Il prit la décision d'aller chercher Eurydice dans le royaume d'Hadès. Il se rendit à Ténare en Laconie où se situe l'entrée des Enfers et descendit courageusement aux enfers dans l'espoir de ramener son épouse.

A son arrivée, non seulement il charma le passeur Charon, le chien Cerbère et les trois Juges des Morts par sa musique, mais il interrompit momentanément les supplices des Damnés. Il adoucit à tel point l'insensible Hadès et son épouse Perséphone qu'il obtint la permission de ramener Eurydice dans le monde des vivants.

Hadès n'y mit qu'une seule condition : Orphée ne devait pas se retourner jusqu'à ce qu'Eurydice soit revenue sous la lumière du soleil.

Eurydice suivit Orphée dans le sombre passage, guidée par la musique de sa lyre. Mais, lorsqu'il revit à nouveau la lumière du jour, et comme il n'entendait aucun bruit il se retourna pour voir si elle était toujours derrière lui et ainsi la perdit pour toujours.

Pages liées 

Étude de tableaux sur le mythe :

La Mort d' Eurydice , Ary Scheffer

Orphée et Eurydice , Louis Ducis

Sources :Modifier

http://fr.wikipedia.org/wiki/Eurydice_(femme_d%27Orph%C3%A9e)

http://mythologica.fr/grec/orphee.htm

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