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Cyclope2

Cyclope, gravure de Thomas Piroli pour l'Odyssée, édition de 1793.

Fils de Poséidon et de la nymphe Thoosa, Polyphème est un Cyclope : à savoir un géant n'ayant qu'un oeil au milieu du front. Son nom vient du grec ancien κύκλωψ [kýklôps], formé de κύκλος [kýklos] (« roue », « cercle ») et de ὤψ [ốps] (« œil ») ; on pourrait donc le traduire par « œil rond ».


Mythologie Modifier

Pour certains, Polyphème habite dans une grotte située en Sicile près du volcan Etna. Selon d'autres, il réside dans la région de Naples.

Le Cyclope apparaît dans LOdyssée d'Homère. Polyphème est représenté commme étant un pasteur (personne qui fait paître des moutons), sur une île assimilée à la Sicile. Lorsque Ulysse et ses compagnons arrivent sur ses terres et parviennent à sa grotte, le Cyclope réussit à les enfermer en obstruant l'entrée de la grotte avec un énorme rocher. Matin et soir, il dévore deux d'entre eux. Ulysse se voit demander son nom par le Cyclope : il répond qu'il s'appelle "Personne". Il joue avec la ressemblance phonique entre Odusseus, son véritable nom, et oudeis ("personne" en grec), comme on peut le voir dans les  vers

http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/homere_odyss09/lecture/8.htm 350-399 du chant IX]. Le soir suivant, Ulysse parvient à enivrer Polyphème, grâce au vin de Maron. Le Cyclope s'endort. Ulysse perce son oeil d'un pieu aiguisé en pointe. Les autres Cyclopes entendent les cris de Polyphème, et lui demande qui a percé son oeil. Le Cyclope répond naïvement "Personne". Ils s'éloignent alors. Le lendemain matin, Ulysse et ses compagnons lui échappent en rusant une nouvelle fois. Il attache les béliers trois par trois, et sous chaque groupe attache l'un de ses compagnons. Ils sortent ainsi de la caverne sans que le Cyclope s'en aperçoive, accrochés sous le ventre de ses brebis et de son bélier. Ulysse, hors de lui, accable Polyphème de sarcasmes. Le géant lance des rochers sur le bateau d'Ulysse qui s'en va. Désirant à tout prix se venger, le Cyclope prie son père, Poséidon, d'empêcher Ulysse de rentrer chez lui, à Ithaque, sa patrie.

Autres liensModifier

Le Cyclope est évoqué dans d'autres oeuvres, en détournant parfois sa nature sauvage et brutale. L'exemple le plus parlant est celui de Théocrite (320-250 av. J-C), poète hellénistique. En effet, dans sa Sixième et Onzième Idylle, il transforme le géant en jeune berger inoffensif et amoureux.

Ce personnage a également inspiré le compositeur Jean-Baptiste Lulli, dans sa pastorale Acis et Galatée  (1686).

VocabulaireModifier

Quelque chose de cyclopéen est tout ce qui est associé à un travail de Cyclope, c'est-à-dire tout ce qui est gigantesque et surhumain.

Lions Gate detail

La porte dite des Lionnes, à Mycènes.

SourcesModifier

  • Dictionnaire culturel de la Mythologie gréco-romaine, édition Nathan.
  • Dictionnaire de l'Antiquité, édition Robert Laffont.
  • Dictionnaire des personnages, édition Robert Laffont.
  • http://fr.wikipedia.org/wiki/Polyph%C3%A8me

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